TOITURES BITUMINEUSES

Le bitume était utilisé comme système d’étanchéité bien avant le début de notre ère. Ses capacités uniques telles qu’une étanchéité durable, une parfaite adhésion et une mise en œuvre facile, étaient déjà connues à l’époque. Au fil du temps, ces caractéristiques ont encore été optimisées grâce au développement de produit. Le bitume est ainsi devenu un produit de haute technologie adapté à un large éventail d’applications. Le choix de membranes d’étanchéité bitumineuses est logique, surtout si l’on vise des prestations de haut niveau et de longue durée.

Le bitume étant un matériau thermoplastique possédant des caractéristiques internes et ne vieillissant quasiment pas, il se prête parfaitement au recyclage. De par sa structure moléculaire, son recyclage ne nécessite aucune interruption de chaînes moléculaires. Les matériaux de construction bitumineux (comme l’asphalte) sont dès lors les produits de construction les plus recyclés au monde. Parmi les secteurs qui les réutilisent couramment, citons le génie (routier et hydraulique), l’industrie off-shore, la construction d’habitations et de bâtiments utilitaires, l’industrie du tapis et l’industrie automobile.

TYPES DE BITUMES

Le bitume est une matière première visqueuse naturelle, présente dans le pétrole brut.

Bitume modifié

La plupart des lés bitumineux pour toits modernes sont fabriqués à partir de bitume modifié. Celui-ci est obtenu en incorporant un petit pourcentage de polymères (matières plastiques) dans du bitume.
Pour ce faire, on utilise des plastomères (PPa : PolyPropylène atactique), des élastomères (SBS : Styrène Butadiène Styrène), ou un mélange d’élastomères et de plastomères. L’addition du petit pourcentage de polymères a pour but d’améliorer les caractéristiques spécifiques du bitume.

Au Benelux, la PPa est le matériau le plus utilisé pour les membranes d’étanchéité bitumineuses. La PPa augmente le point de ramollissement ce qui assure une protection contre les rayons ultraviolets tout en améliorant la durée de vie du toit. Les membranes PPa sont idéales pour les toits en pente.

Le SBS donne une meilleure adhésion mais est plus sensible aux rayons UV. C’est pourquoi les membranes ABS sont protégées contre la lumière solaire par l’application de gravier ou de paillettes d’ardoise. L’obtention de prestations optimales nécessite une grande connaissance et une vaste expérience afin de faire le bon choix et le bon mélange des matières synthétiques et du type de bitume à utiliser. Une composition de qualité supérieure est cruciale pour obtenir des prestations optimales d’un bitume modifié. C’est pourquoi il est important de choisir des matériaux de fabricants renommés.

Bitume soufflé

Le bitume soufflé (ou bitume oxydé) est obtenu en soufflant de l’air dans le bitume à une température d’environ 200°C. Ce procédé améliore les caractéristiques (comme p.ex. la résistance aux températures) du bitume. Ce type de bitume était couramment utilisé jusqu’à la fin des années 1970. Aujourd’hui, le bitume soufflé est toujours mis en œuvre pour la production de certaines sous-couches et couches pare-vapeur, mais il est de plus en plus souvent remplacé par un bitume (légèrement) modifié.