Bitumen dakbedekking

Bitumen werd reeds ruim voor onze jaartelling toegepast als afdichtingmateriaal. De unieke eigenschappen, zoals duurzame waterdichtheid, uitstekende hechting en eenvoudige verwerking, waren toen al bekend. In de loop van de tijd zijn deze eigenschappen door productontwikkeling steeds verder geoptimaliseerd. Bitumen is daarmee een hoogtechnologisch product met een groot scala van toepassingen. Vooral wanneer hoge en langdurige prestaties worden verlangd, zijn bitumen afdichtingmaterialen een logische keuze.

Omdat het een thermoplastisch materiaal is, interne eigenschappen heeft en nauwelijks veroudert, is bitumen zeer geschikt voor recycling. Door de bijzondere moleculaire structuur hoeven bij recycling geen molecuulketens te worden verbroken. Daarom zijn bitumineuze bouwstoffen (zoals asfalt) al de meest gerecyclede bouwproducten in de wereld. Bekende toepassingen zijn te vinden in de weg- en waterbouw, off-shore industrie, woning- en utiliteitsbouw, tapijtindustrie en de automobielindustrie.

Soorten bitumen

Bitumen is een natuurlijke viskeuze grondstof, die voorkomt in ruwe aardolie.

Gemodificeerd bitumen

De moderne bitumen dakbanen zijn voor het overgrote deel geproduceerd met gemodificeerd bitumen. Gemodificeerd bitumen wordt verkregen door het innig mengen van bitumen met een klein percentage polymeren (kunststoffen).
Het gaat hierbij meestal om plastomeren (APP: Atactisch PolyPropyleen), elastomeren (SBS:Styreen Butadieen Styreen), of een mengsel van elastomeren en plastomeren. Doel van het bijmengen van een klein percentage polymeren is de specifieke eigenschappen van bitumen te verbeteren.

In de Benelux wordt bitumen dakbedekking met APP het meeste toegepast. APP verhoogt het verwekingspunt. Daardoor wordt de dakbedekking uv-bestendig en wordt de levensduur verbeterd. APP dakbedekking is geschikt voor toepassing op hellende vlakken.

SBS heeft een betere hechting, maar is gevoeliger voor uv-straling. Daarom wordt ABS dekbedekking beschermd tegen zonlicht door toepassing van leislag of grind.Om optimale prestaties te bereiken, vraagt de keuze en menging van de kunststoffen met een specifiek bitumen veel kennis en ervaring van de producent. Een kwalitatief hoogwaardige compound is cruciaal voor optimale prestatie van een gemodificeerd bitumen. Het is daarom belangrijk om materiaal te kiezen van gerenommeerde producenten.

Geblazen bitumen

Geblazen bitumen (ook wel geoxideerd bitumen genoemd) wordt verkregen door lucht met een temperatuur van circa 200 oC door de bitumen te blazen. Door dit procedé worden de eigenschappen (zoals temperatuur-bestendigheid) van het bitumen verbeterd. Dit type bitumen is tot de eind jaren zeventig veelvuldig toegepast . Op dit moment wordt geblazen bitumen nog gebruikt voor de productie van sommige onderlagen en dampremmende lagen,  maar wordt het steeds vaker vervangen door (licht) gemodificeerd bitumen.